SANTO DEL D脥A: SAN CAMILO DE LELIS, PATRONO DE ENFERMOS Y PRECURSOR DE LA CRUZ ROJA.

#SantodelDia
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Hoy 14 de julio es fiesta de San Camilo de Lelis, fundador de los Siervos de los enfermos y patrono de los profesionales de la salud y hospitales. Sus religiosos se convirtieron en los enfermeros de guerra antes de que existiese la Cruz Roja.

San Camilo naci贸 en 1350 en Italia. Form贸 parte del ej茅rcito veneciano para luchar contra los turcos, pero contrajo una enfermedad en la pierna por la que sufri贸 toda su vida. M谩s adelante ingres贸 como paciente y criado en el hospital de San Giacomo en Roma, pero meses despu茅s lo despidieron por ser muy revoltoso. Es as铆 que retorn贸 como soldado contra los turcos.

Ten铆a el vicio del juego de azar y cierto d铆a perdi贸 todo lo que pose铆a, incluso la camisa que llevaba puesta. En la miseria, se puso a trabajar en la construcci贸n de un convento capuchino en Manfredonia.

Al escuchar las pr茅dicas, poco a poco su coraz贸n fue cambiando hasta que se reconoci贸 como un gran pecador y se encomend贸 a la misericordia de Dios. Ingres贸 a los capuchinos, pero no pudo profesar por la enfermedad de su pierna. Retorn贸 al hospital de San Giacomo y se dedic贸 al cuidado de los enfermos, llegando a ser un ejemplar superintendente del hospital.

Viendo la necesidad, fund贸 una asociaci贸n de personas que desearan consagrarse por caridad al cuidado de los enfermos. Luego del acompa帽amiento de San Felipe Neri, decidi贸 recibir las 贸rdenes sagradas.

San Camilo decidi贸 independizarse del Hospital San Giacomo y con dos compa帽eros inici贸 la congregaci贸n de los Siervos de los enfermos. Cada d铆a asist铆an a los pacientes del Hospital del Esp铆ritu Santo, cuid谩ndolos como si se tratara del mismo Cristo y acerc谩ndolos a los sacramentos.

Con el tiempo, el servicio de la congregaci贸n se fue ampliando y se asumi贸 la misi贸n de atender a los prisioneros enfermos y a los convalecientes que vivieran en casas particulares. Desde aquel entonces San Camilo envi贸 religiosos con las tropas para que atendieran a los que cayeran heridos.

Muchos religiosos murieron en este sacrificado servicio, incluso por la peste, pero San Camilo y sus hermanos continuaron heroicamente. Tiempo despu茅s, San Gregorio XIV conform贸 a la Congregaci贸n de San Camilo como orden religiosa.

El Santo de los enfermos siempre padeci贸 por su pierna, que adem谩s se le hab铆a fracturado, y ten铆a dos llagas dolorosas en la planta del pie. Antes de morir sufr铆a de n谩useas y casi no pod铆a comer, pero aun as铆 se manten铆a preocupado por los necesitados.

En 1607 renunci贸 a la direcci贸n de su orden y parti贸 a la Casa del Padre el 14 de julio de 1614 con 64 a帽os de edad. Le贸n XIII lo proclam贸 patrono de los enfermos junto con San Juan de Dios y P铆o XI lo declar贸 patrono de los enfermos y sus asociaciones.